Jorge Montealegre es uno de los poetas chilenos de más notoriedad de la llamada Generación de los 80. Tras el golpe militar de 1973 fue encarcelado. Al interior del campo de prisioneros de Chacabuco comenzó su carrera como poeta. Contaba con apenas diecinueve años. En el exilio publicó su testimonio Chacabuco (Roma, 1975). En 1979 retornó a Chile. Su primera distinción como poeta la recibió de sus compañeros de prisión en el Festival de la Poesía y la Canción de Chacabuco, en 1974. Ha obtenido, entre otros, el Premio Palabras para el Hombre, de la Agrupación Cultural Universitaria (compartido con Sergio José González); Primer Premio en el Concurso Nacional de Poesía Joven Pablo y Gabriela, del diario La Tercera y la Corporación Arrau; Premio Mila Oyarzún, otorgado por la Comisión Chilena de Derechos Humanos. En 1989 fue distinguido con la beca Guggenheim, que le permitió escribir Historia del humor gráfico de Chile e impartir docencia sobre el tema a estudiantes de periodismo y diseño gráfico.
En esa área ha editado el libro Von Pilsener, primer personaje de la historieta chilena y organizado diversas exposiciones, entre ellas: Coré, el tesoro que creíamos perdido (Dibam). Es coautor -con el fotógrafo Antonio Larrea- del libro Rostros y rastros de un canto y ha publicado las antologías El tren en la poesía chilena (1996) y Wurlitzer, cantantes del recuerdo en la poesía chilena (1997). Es periodista, guionista de humor, ha hecho estudios de cine y gerencia pública.

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